8일(현지시간) 유럽을 기습한 살인적 한파는 북극의 차가운 공기가 남하한 데 따른 것이라고 전문가들은 입을 모은다. 북극 한파의 남하 원인은 ‘폴라 포텍스(polar vortex)’라 불리는 소용돌이 기류가 남쪽으로 확장했기 때문이라는 관측에 무게가 실리고 있다. 지구에 있는 이 소용돌이 기류는 대류권 중상부와 성층권에 존재하는데 최근 북극의 온난화 때문에 움직임이 불안정해졌다는 분석이 최근 자주 나왔다. (후략/원문보기)